Depressione di Danakil – Variopinta ‘Fine del Mondo’

Danakil Depression Ethiopia

La Valle Danakil (Depressione di Danakil) è una delle regioni meno conosciute dell’Etiopia. Fa parte della Great Rift Valley alla quale deve la sua eccezionale conformazione geologica. È ancora difficile accedere, senza infrastrutture turistiche, ma è tanto impressionante che vale ogni sforzo fatto per raggiungerla.

Dallol (116 metri sotto il livello del mare) è una parte di Danakil. É la depressione più bassa di tutta l’Africa, e allo stesso tempo, uno dei luoghi più caldi del pianeta con temperature medie pari a 35 gradi Celsius

Sebbene questi luoghi offrano sole cocente e ambiente ostile, meritano assolutamente di essere visitati. Le sorgenti termali e le formazioni geologiche dai colori vivaci sono incantevolmente belle. Sul lago Assale il sale viene ancora estratto e trasportato sui dorsi dei cammelli in tutta l'Etiopia. Tutto il giorno con temperature estreme, i lavoratori tagliano le croste di sale secche. I blocchi di sale che producono hanno dimensioni di 30 x 40 cm e pesano 6 kg ciascuno. Li caricano su cammelli o talvolta asini. Questo sale nero non raffinato è destinato agli animali. Un cammello può trasportare fino a 200 kg di carico sul dorso. Il valore di tale blocco salato aumenta man mano che ci si allontana dal lago salato Assale. Dal prezzo originale di 2 birrs, può raggiungere 15 birrs a Macallè.

Trasportare sale è molto estenuante e un animale può fare solo 3 di questi "viaggi" in tutta la stagione che dura da fine novembre a inizio marzo dato che negli altri mesi fa troppo caldo. Le carovane di cammelli che trasportano il sale partono ogni anno per raggiungere altre parti dell'Etiopia. Molti di loro finiscono i loro percorsi a Macellè, al confine con il popolo degli Afar. Ce ne sono alcuni che arrivano fino alla provincia di Tigrai.

Il vulcano ancora attivo di Erta Ale è uno dei pochissimi luoghi in cui possiamo ammirare il lago di lava da una distanza ravvicinata, a portata di mano. È considerato da molti come la più grande attrazione della valle del Danakil. La sua altezza, in relazione alla depressione da cui cresce, è di 600 m. La parte superiore è occupata da un lago di lava solida, unico nel suo genere al mondo. Entrare nel cratere non è molto difficile in quanto il sentiero è su una collina non molto ripida. Solo la temperatura potrebbe essere un problema, quindi è meglio salire su Erta Ale di notte quando diventa un po 'più freddo: circa 30 gradi Celsius.

Da non perdere, il campo colorato di sorgenti termali vicino a Dallol. Deve il suo aspetto surreale a zolfo, ferro, fosforo ed altri minerali. Intorno tutto bolle: il vapore fuoriesce dai buchi della terra rendendo lo scenario surreale, non terreste.

Il sale viene estratto anche dal lago Afrera, dove viene prodotto con un metodo ben conosciuto in molte parti del mondo. I lavoratori riempiono i serbatoi poco profondi con acqua salata. Quando l'acqua evapora gradualmente, l'acqua salata aumenta la sua concentrazione di sale. Pure il lago si trova anche in una zona depressa (103 metri sotto il livello del mare). Sulle sue sponde si può fare il bagno nelle sorgenti termali calde che sono ancora attive. La dimora stagionale di scavatori di sale è un luogo lontano da tutti i centri abitati. Da tutta l'Etiopia i lavoratori vengono qui per un periodo di pochi mesi per guadagnare un po 'di soldi per sostenere le loro famiglie lasciate in altre parti del paese. Questa sembra essere la vera 'fine del mondo'.

Il villaggio di Ahmed Ela è la migliore base di partenza per chi visita il lago di Dallol e Assale. Si trova a circa 50 km da Berahile (Berahyile). Fino a non molto tempo fa, la strada – che attraversava il letto del fiume - era oltremodo dissestata rendendo il viaggio estremamente faticoso. Recentemente sono stati completati i lavori per la strada asfaltata rendendo il viaggio agevole. Propio su questa strada, si incontrano carovane di cammelli che trasportano sale e la maggior parte degli abitanti trova impiego nell’estrazione e trasporto del sale.

Ad Ahmed Ela non esistono strutture turistiche, ma si può prendere una tenda nelle vicinanze. Si può anche affittare una capanna con letti, tuttavia, a causa delle alte temparature, la soluzione migliore è prendere un letto e dormire all'aperto.

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